De Samsung Galaxy Round en de LG G Flex hebben de basis gelegd voor de opvouwbare smartphone.

Samsung en LG hadden in 2013 al gebogen smartphones!

De behuizing waarin chips zijn gemonteerd is stijf en dat geldt ook voor het glas voor een scherm – dus hoe kun je een telefoon opvouwen zonder hem te breken? Om dat te beantwoorden moeten we bij het begin beginnen, wat in ons geval eind 2013 is. Samsung en LG waren de eerste fabrikanten met de eerste aanzet voor gebogen schermen.

Galaxy Round

De Samsung Galaxy Round werd op 10 oktober gelanceerd in Zuid-Korea (exclusief bij SK Telecom) en werd de eerste commercieel verkrijgbare smartphone met een flexibel AMOLED-display. De hele telefoon was gebogen (van links naar rechts), wat heel logisch was als je erover nadenkt. Je duim beweegt in een boog en wanneer je de telefoon in je zak stopt, zal een gebogen apparaat zich beter aanpassen aan je been dan een platte telefoon.

Hoewel dit ontwerp een zegen was voor de ergonomie, verhinderden de prijs en beperkte beschikbaarheid dat het populair werd. Maar de echte missie was anders, het kondigde de komst van flexibele AMOLED-schermen aan.

Edge

Pas een jaar later kwamen flexibele schermen echt beschikbaar voor de massa met de Galaxy Note Edge . Aanvankelijk creëerde Samsung dit als een prototype – een showcase van wat Samsung Display kan bouwen – maar na een overweldigend positieve reactie maakte het bedrijf er een echt product van. Een product dat een kortstondige dynastie voortbracht.

Van de Galaxy S6 Edge (begin 2015) tot de S7 Edge (het volgende jaar) werd ‘Edge’ het label voor Samsung’s premium vlaggenschip, gemakkelijk herkenbaar aan de gebogen schermranden. Vanaf de S8 hadden de meeste telefoons uit de S-serie gebogen schermen, dus de bijnaam “Edge” viel weg.

Al deze apparaten hebben iets gemeen: hun AMOLED-schermen zijn gebouwd op een plastic substraat in plaats van op het gebruikelijke glas. Daardoor konden ze zich aanpassen aan de vreemde vormen van de Galaxy Round en Note Edge. Deze panelen zijn echter echt ontworpen om één keer in de fabriek te worden gebogen en nooit meer.

LG G Flex

Een veel ambitieuzer apparaat zou de eerste echte flexibele telefoon worden – de toepasselijke naam LG G Flex , die slechts een paar dagen na de Galaxy Round werd gelanceerd.

Deze had ook een plastic AMOLED-display, “P-OLED” in LG-taal. De telefoon was ook gebogen, maar langs de andere as (van boven naar beneden) in vergelijking met de ronde. Dit had vergelijkbare ergonomische voordelen, maar de echte truc was dat je de telefoon kon buigen. Niet veel, maar je zou het kunnen buigen zonder het te breken. En je moest er echt wat spieren in steken, laten we zeggen dat het niet voor niets de G Floppy heet.

Om dit voor elkaar te krijgen, was echter veel meer nodig dan een flexibel scherm. De buitenkant was gemaakt van polycarbonaat, terwijl het scherm (verrassend genoeg) was bedekt met Gorilla Glass 2. Corning werkt nog steeds aan zijn opvouwbare glas, maar hier moest het glas slechts een kleine buiging overleven – en dat deed het ook.

Dit was echter nog erg vroeg in de P-OLED-ontwikkelingscyclus en het scherm had slechts een resolutie van 720p – niet veel voor een 6,0-inch scherm (vooral gezien het feit dat de LG G2 al een 5,2-inch 1080p-paneel had). De LG G Flex2 leverde begin 2015 wel een 5,5” 1080p-scherm op een flexibele telefoon, dus de resolutie was geen onoplosbaar probleem.

Hoe dan ook, de binnenkant van de G Flex was nog indrukwekkender. De specificaties leken erg op de LG G2, hoewel de hardware aanpassingen vereiste. De lithium-polymeerbatterij (3.500 mAh) was ook gebogen en kon meebuigen met de rest van de telefoon. De batterijdivisie van LG pronkte hier echt mee – het heeft in de loop der jaren een aantal gekke batterijen geproduceerd (inclusief L-vormige batterijen voor de iPhone), maar dit is verreweg de meest indrukwekkende.

De G Flex had een goocheltruc in petto die sindsdien slechts één keer is herhaald. De achterkant van de telefoon was bedekt met een zelfherstellend materiaal – als je erop krabt, zou de snee zich na verloop van tijd langzaam sluiten (wrijven over het gebied om het op te warmen versnelt het proces). Diepere bosjes waren permanent, maar dit beloofde een toekomst met telefoons die geen beschermende hoesjes nodig hebben. De G Flex2 verbeterde de formule en wie weet wat er had kunnen zijn als het bedrijf eraan bleef werken.

Opvouwbare smartphone

Het hele ontwerp duurde 5 jaar om te ontwikkelen en eerlijk gezegd was het meer een technische demo dan een massamarktapparaat. Een deel van wat is ontwikkeld, is vandaag de dag nog steeds relevant, flexibele displays zijn tegenwoordig heel gewoon. De rest van de technologie ging echter niet ver.

De opvouwbare telefoons van tegenwoordig hebben een scharnier in het midden zodat de twee stijve helften kunnen “vouwen”. In plaats van flexibele batterijen hebben ze gewoon een gesplitste batterij. Ook geen zelfherstellende coating, alleen verstevigd glas aan de buitenkant om krassen tegen te gaan.

LG is misschien uit de telefoonbusiness (het ging uit net na het plagen van zijn oprolbare telefoon), maar het display en de divisies voor het maken van batterijen zijn nog steeds in het spel. Samsung Display vertraagt ​​ook niet, het is nu de grootste producent van flexibele AMOLED-schermen. Chinese bedrijven zoals BOE ontwikkelen ook hun eigen technologieën, dus de concurrentie zal alleen maar toenemen.

Scharnierende ontwerpen hebben een zwakke plek – precies het scharnier – hoewel het in ieder geval waterbestendig kan worden gemaakt, zoals de Galaxy Z Fold 3 en Z Flip 3 lieten zien. Samsung claimt echter geen stofbestendigheid op deze telefoons, dus het scharnier is nog steeds niet volledig afgedicht.

Misschien hebben we ooit een opvouwbare telefoon die echt opvouwt (zoals een stuk papier). Maar voor de nabije toekomst zullen “opvouwbare” telefoons een deel van het vouwproces moeten vervalsen. Hoe dan ook, ze zouden allemaal de LG Flex en Samsung Galaxy Round dankbaar moeten zijn voor het leggen van de basis voor hun komst.

Standaard afbeelding
Paul Herps
Paul is een echte telecomfreak. Sinds de opkomst van mobiele telefonie in Nederland was hij er bij. Geen enkel nieuws ontgaat en is daarnaast ook niet te beroerd om verder onderzoek te doen.
Artikelen: 1140

Geef een reactie

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.